Heinz Pol (1901-1972)

Heinz Pol (Heinz Pollack) nació en Berlín donde comenzó a estudiar Filología alemana. Durante su etapa de estudiante publicó

Heinz Pol. Suicide of a democracy

artículos de literatura y política no exentos de radicalidad que no gustaron nada a las autoridades universitarias. En 1923 abandonó los estudios para dedicarse por entero al periodismo. Entró como becario en el Vossische Zeitung y enseguida ejerció en su redacción como crítico de cine y comentarista político. En 1924 contrajo matrimonio con la periodista judía Charlotte Aron, que duró hasta 1933. En 1931 dejó el periódico por la puerta de atrás. Pol acusó a la dirección del Vossische Zeitung de ceder ante las presiones de la UFA (productora cinematográfica alemana), que echó en cara al diario las críticas negativas a sus películas, realizadas por el propio Pol. Pasó a ser redactor jefe de dos periódicos de ideología comunista, el Neue Monatzseitung y el Die Welt am Abend. En 1933 las cosas ya se habían puesto muy feas para la libertad de expresión con el ascenso nazi al poder. En febrero de ese año, Pol organizó un acto de protesta contra la restricció de la libertad de prensa promulgada por el régimen de Hitler. Fue detenido varias veces y en junio del mismo año se exilió en Praga, donde trabajó varios meses antes de instalarse en París. En la capital francesa colaboró con el órgano de prensa de los exiliados alemanes, el Pariser Tageblatt. Tras pasar un tiempo en un campo de concentración en 1939, al año siguiente, logró escapar a EEUU. Durante la guerra escribió en periódicos norteamericanos como The Nation, The New York Times o The New York Herald Tribune. Su producción durante este periodo no se limitó sólo al periodismo, sino que Pol publicó varios ensayos políticos sobre la situación alemana: Suicide of a Democracy (1940) y The Hidden Ennemy (1943). Desde 1949 trabajó como corresponsal del Frankfurter Rundschau y el Neue Ruhr Zeitung en EEUU. Falleció en 1972 en Connecticut.

Heinz Pol fue uno de los máximos representantes del periodismo de izquierdas en la República de Weimar. Desde su tribuna del Vossische Zeitung denunció el rearme alemán, el nepotismo judicial y el creciente poderío de organizaciones paramilitares como las SA nacionalsocialistas.

Siegfried Kracauer (1889-1966)

Siegfried Kracauer nació en el seno de una modesta familia judía silesia en Frankfurt. Su padre le obligó a estudiar una carrera técnica, a pesar de las inclinaciones del joven Siegfried por la filosofía y la literatura. Así que estudió Arquitectura en Darmstadt y

Siegfried Kracauer

Berlín, doctorándose en la Universidad de Munich. Ejerció como arquitecto hasta 1917, año en que se incorporó al ejército. Tras la Gran Guerra se reincorporó a sus tareas de arquitecto, que compaginaba con la publicación de artículos de carácter cultural en periódicos como el Frankfurter Zeitung. En 1922 dejó la arquitectura y comenzó a trabajar en este diario como responsable de las secciones de literatura y cine. Contactó con los miembros del Instituto de Investigación Social de Frankfurt, como Erich Fromm, Theodor W. Adorno y Max Horkheimer, lo que le aproximó a la sociología. En los años siguientes publicó obras sociológicas que le hicieron adquirir un enorme prestigio en esta disciplina: El ornamento de la masa (1927) y Los empleados (1930). En 1930 contrajo matrimonio con una bibliotecaria del Instituto de Investigación Social de Frankfurt, Elisabeth Ehrenreich, estableciendo su hogar en Berlín donde Kracauer dirigió el feuilleton berlinés del Frankfurter Zeitung. Comenzó a escribir folletines sobre la vida cotidiana de la capital, cuyo ambiente social y político se enrarecía cada vez más debido al ascenso nacionalsocialista. En 1933 fue obligado a renunciar a su cargo en el periódico y abandonó el país, estableciéndose en París. En la capital francesa colaboró con los diarios suizos Neue Zürcher Zeitung y Basler Nationalzeitung. Fue internado durante un tiempo en un campo de concentración durante la guerra pero logró escapar en 1941 e instalarse en Nueva York. Aquí trabajó en instituciones como el Museo de Arte Moderno, las fundaciones Rockefeller y Guggenheim y el Centro de Sociología Aplicada de la Universidad de Columbia. Desde 1945 comenzó a escribir su obra en inglés, una forma de protesta contra el Holocausto nazi. Entre sus obras de este período destacan  De Caligari a Hitler. Una historia psicológica del cine alemán (1947), Satellite Mentailty (1956) y Theory of Film (1960), todas de teoría cinematográfica. Falleció en la ciudad de los rascacielos en 1966.

Kracauer era un hombre interesado por diversas disciplinas, pero su principal interés fue la moderna cultura de masas.

Heinrich Mann (1871-1950)

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Heinrich Mann vino al mundo en el seno de una familia de la alta burguesía hanseática. Era el hermano mayor de Thomas Mann. Dejó la escuela y trabajó como aprendiz en una librería de Dresde y posteriormente en una editorial de Berlín. Desde 1893 alternó estancias entre Berlín y Munich, donde dio sus primeros pasos como escritor. Viajó en esta época frecuentemente por Italia. Fue reconocido como literato con una historia en la que un gris profesor de instituto era seducido por una caberetera, El profesor Unrat (1904). Fue llevada al cine con el título El Ángel azul en 1930 por Josef von Sternberg, y catapultó al estrellato a Marlene Dietrich, su protagonista femenina. Cuando estalló la Gran Guerra, Mann se descolgó con un ensayo, Zola (1915), contra el entusiasmo bélico y contra el patriotismo de su hermano menor, lo que motivó un encontronazo entre ambos que les mantuvo separados casi una década. Con Los pobres (1917), El súbdito (1918) y La cabeza (1925), Mann conformó una trilogía en la que denunciaba la sociedad alemana del Segundo Reich. En 1932, junto con Albert Einstein y la escultora Käthe Kollwitz, animó a la unión de los comunistas y socialdemócratas contra el ascenso de los nacionalsocialistas. Una vez llegó Hitler al poder, los nazis expulsaron a Mann de la Academia Alemana de las Artes. Mann se refugió en Niza, donde colaboró con el frente antinazi en el exilio como presidente honorario del Partido Socialdemócrata Alemán. Entre 1935 y 1938 publicó una novela histórica en dos tomos sobre el rey francés Enrique IV. Emigró a EEUU poco antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Trabajó como guionista en la Warner Brothers pero tuvo que aceptar la ayuda económica de su hermano Thomas para sobrevivir. En 1946 se publicó la última obra en vida de Heinrich Mann, Pasando revista a una época, que, como su nombre indica, fue un libro de memorias. En 1949, la República Democrática Alemana (RDA) le concedió el Premio Nacional de Literatura y en 1950 lo nombró presidente de la Academia Alemana de las Artes. Mann falleció en Santa Mónica (California, EEUU), cuando planeaba su regreso a Berlín.

Heinrich Mann ejerció lo que él denominaba «política intelectual», concretada en su enorme producción periodística y divulgativa. Fue una de las personalidades más activas y polémicas de su tiempo. Escribió novelas comprometidas que se ocuparon de temas de actualidad, para lanzarlas como dardos contra la que él consideraba una sociedad abotargada.

Ernst Toller (1893-1939)

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Ernst Toller nació en el seno de una familia de empresarios judíos de la ciudad de Szamocin, en la Prusia oriental. Comenzó a estudiar Derecho en Grenoble, pero abandonó los estudios y se presentó voluntario para participar como soldado en la Primera Guerra Mundial. Participó en la sangrienta batalla de Verdún. Fue ascendido y condecorado varias veces por méritos de guerra hasta que en 1917 sufrió un colapso físico y psíquico, con lo que perdió sus aptitudes para el servicio militar, siendo enviado a retaguardia. Volvió a estudiar tras la guerra, integrándose en Munich en el ambiente cultural de la ciudad, contactando con intelectuales como Thomas Mann y Rainer Maria Rilke. Ingresó en el Partido Socialdemócrata Independiente de Alemania, del cual llegó a ser presidente. Participó activamente en la Revolución de Noviembre de 1918 y en la República Soviética de Baviera. Fue condenado a 5 años de prisión cuando fracasó la experiencia bávara. En la cárcel escribió sus primeros poemas y algunas piezas de carácter expresionista, como la tragedia antibélica Hinkemann y el drama social El hombre masa (1921). Se le prohibió la entrada en Baviera, instalándose en Berlín, donde colaboró en proyectos culturales vanguardistas. En 1931 visitó España durante la proclamación de la República y en 1932 se trasladó a Amsterdam con su compañera, la actriz berlinesa Christiane Grautoff. Los nazis inscribieron a Toller en la lista de escritores proscritos cuando tomaron el poder, por lo que ya no regresaría a Alemania nunca. En 1935 viajó a la URSS y se instaló definitivamente en EEUU. Realizó una intensa labor de denuncia del fascismo europeo en conferencias y artículos. Volvió a España en 1936, cuando había estallado ya la guerra civil. A raíz de su visita a la Península, organizó campañas para ayudar a la población civil española. En 1939 publicó en inglés su última obra dramática, en la que un pastor protestante se enfrentaba a Hitler, y que Toller tituló Pastor Hall. El 22 de mayo de ese mismo año, Toller estaba sumido en una gran depresión, convencido de que el fascismo triunfaría en el mundo, por lo que se suicidó en Nueva York. La victoria de Franco en España fue uno de los desencadenantes en su decisión final, aunque no vio como los nazis invadían Polonia y encendían la mecha de la Segunda Guerra Mundial. Su muerte causó una fuerte conmoción entre los exiliados alemanes.

Toller fue un escritor con un fuerte compromiso político. Era conocido como «el escritor partisano».

Ödön von Horváth (1901-1938)

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Ödön von Horváth nació en la antigua ciudad húngara de Fiume, actualmente Rijeka, en Croacia.Su padre fue un diplomático de origen húngaro y croata y su madre era de ascendencia alemana y checa. Como hijo de diplomático pasó una infancia y juventud muy movidas, residiendo en las diferentes capitales del Imperio austrohúngaro. Entre 1919 y 1922 estudió asignaturas de literatura, teatro y arte en la Universidad de Munich. No había terminado todavía sus estudios cuando se instaló como escritor en Berlín, aunque residiendo largas temporadas en Salzburgo. Publicó numerosos textos breves, artículos y microrrelatos sobre todo para a revista satírica Simplicissimus. En sus obras de teatro (El bello panorama (1926), El ferrocarril de montaña (1926) o Sladek (1929)) avisó de cómo la ideología fascista se iba infiltrando paulatinamente en sectores populares y pequeñoburgueses. En 1931 estrenó en Berlín Noche italiana e Historias de los bosques de Viena, por la que obtuvo el Premio Kleist de Teatro. En 1933, su vida cambió con el ascenso al poder de los nazis, quienes allanaron su casa en Murnau y le declararon «escritor degenerado». Se fue a vivir a Viena, donde se casó con la cantante judía María Elsner para que la intérprete consiguiese la nacionalidad húngara y poder escapar de la amenaza nazi. En 1937 estrenó en Praga la comedia El divorcio de Fígaro y continuó escribiendo también prosa como la novela Juventud sin Dios, también publicada ese mismo año, muy bien recibida en los círculos críticos con los nazis, por ser un retrato de toda una generación adoctrinada para la guerra. Cuando el Tercer Reich se anexionó Austria (el Anschluss), escapó a París. Cuando estaba preparando su desembarco en Hollywood para colaborar con Robert Siodmak en la versión cinematográfica de su novela Juventud sin Dios, falleció en la capital francesa cuando le cayó encima una rama de un árbol alcanzado por un rayo. Aún le fue publicada de forma póstuma una nueva novela titulada Un hijo de nuestro tiempo (1938).

En general, en su obra trata de denunciar a una generación que se dejó seducir por el nazismo, a la que acusa de hipócrita y miserable a través de un lenguaje lacónico y una fina agudeza psicológica. Su teatro trata de desenmascarar la conciencia de sus protagonistas, y de paso del público, haciendo aflorar una mezquindad oculta. Von Horváth es uno de los últimos representantes étnicos y lingüísticos de la pluralidad representada por el Imperio Austrohúngaro.

Egon Erwin Kisch (1885-1948)

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Egon Erwin Kisch nació en Praga y era hijo de un próspero comerciante judío de telas. Cursó algunas materias de Ingeniería y de Historia y Filología en la Universidad de Praga. En 1904 abandonó estos estudios y se matriculó en una escuela de periodismo en Berlín. Entre 1906 y 1913 trabajó como reportero local en el diario de Praga en lengua alemana Bohemia, escribiendo reportajes sobre las duras condiciones de vida en los barrios bajos de la capital checoeslovaca. Combatió como voluntario en la Primera Guerra Mundial y cayó herido. Se convirtió en pacifista, iniciando un periodo de activismo político fundando una asociación ilegal de obreros y soldados. Participó en la huelga general de enero de 1918 e ingresó en el Partido Comunista de Austria. Expulsado por subversivo de Austria, se afincó en Berlín donde vivió hasta 1933, cuando los nazis tomaron el poder. En estos años se incrementó su actividad periodística y literaria. En 1923 publicó una antología, Klassischer Journalismus (Periodismo clásico). Viajó por Europa, Asia, África y América. El 28 de febrero de 1933 fue detenido como sospechoso de provocar el incendio del Reichstag, pero liberado y expulsado a Praga gracias a la intervención del gobierno checo. En la guerra de España trabajó como reportero de las Brigadas Internacionales. Cuando se inició la Segunda Guerra MUndial, rechazada su petición de asilo en EEUU, se exilió en México, donde trabajó como redactor de un periódico fundado por exiliados, Freies Deutschland. En el mismo país centroamericano fundó la editorial El Libro Libre, escribió reportajes sobre sus viajes por el país y en 1942 un libro de memorias, Marktplatz der Sensationen (El mercado de las sensaciones). Tras la guerra volvió a Praga donde continuó trabajando en el sector periodístico y editorial. Falleció en su ciudad natal el 31 de marzo de 1948 como consecuencia de un derrame cerebral.

El lema de Kisch era «Nada es más excitante que la verdad». Se le considera el creador del reportaje literario en lengua alemana. Hoy en día, los reportajes de Kisch son todavía un modelo en las escuelas de periodismo de Alemania y Austria.

Walter Benjamin (1892-1940)

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Walter Benjamin nació en el seno de una acomodada familia judía de Berlín. Con 20 años se trasladó a Friburgo para estudiar Filosofía, Filología alemana e Historia del Arte. Estudió en otras universidades, como Berlín, Munich y Berna y finalmente se doctoró en esta última en 1917 con la tesis «El concepto de crítica de arte en el Romanticismo alemán». Durante la mayor parte de la Primera Guerra Mundial vivió en Suiza, donde se casó en 1917 con Dora Kellner, de quien se separaría en 1930. Se dedicó a la investigación con el ánimo de concursar por una cátedra en la Universidad de Frankfurt, aunque finalmente tuvo que retirar su candidatura pues se le advirtió en los medios universitarios por utilizar «estilo y metodología poco convencionales». En 1925 se estableció en Berlín donde comenzó a escribir artículos, críticas, ensayos, además de traducir a autores franceses como Baudelaire y Proust. Su relación por estos años con la directora y actriz de teatro letona Asja Lacis, le llevó a mostrar cada vez más interés por el marxismo. En 1926 visitó a Asja en Rusia y escribió el Diario de Moscú, en el cual mantuvo una actitud dubitativa respecto al régimen soviético. De nuevo en Berlín trabajó en radio y prensa y colaboró con Bertold Bretch, escribió relatos, ensayos culturales y sociológicos y publicó en 1928 El origen del drama barroco alemán y Calle de dirección única, una colección de aforismos y fragmentos filosóficos. Vivió en Francia y en Ibiza, donde coqueteó con las drogas. En 1933 se exilió a París cuando los nazis ocuparon el poder en Alemania. En la capital francesa sufrió penurias pero continuó una ingente labor productiva, escribiendo El libro de los Pasajes, Crónica de Berlín y Infancia en Berlín hacia 1900 (las dos últimas autobiográficas), publicando en 1936 su famoso ensayo La obra de arte en la época de su reproductibilidad técnica. En 1939 pasó en un campo de concentración tres meses. Poco después quiso abandonar Francia con la intención de escapar a EEUU, pero no pasó de Portbou, en la frontera con España. Esperando el visado y ante la amenaza de ser entregado a los nazis, se quitó la vida el 27 de septiembre de 1940 con una sobredosis de morfina.

Benjamin publicó más de 200 colaboraciones de diferentes temas en diarios y revistas como Frankfurter Zeitung, Vossische Zeitung o Neue Schweizer Rundschau. Fue filósofo, sociólogo, historiador y teórico de la literatura, pero en lo que más destacó fue en una faceta periodística en la que logró la innovación formal de unos textos que van desde lo poético a lo periodístico, pasando por lo filosófico. Un ejemplo de estas breves piezas en prosa son las Denkbilder (imágenes de pensamiento).

Erich Kästner (1899-1974)

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Erich Kästner nació en una familia de la pequeña burguesía de Dresde. En la Primera Guerra Mundial, siendo muy joven, sirvió en un regimiento de artillería, pero no entró en combate, a pesar de lo cual las secuelas del conflicto se concretaron en una enfermedad cardíaca y un acérrimo pacifismo. Tras la guerra estudió Filología alemana, Historia y Filosofía en las universidades de Leipzig, Rostock y Berlín, doctorándose con la tesis Federico de Prusia y la literatura alemana. Durante su etapa universitaria colaboró como crítico de teatro en el Neue Leipziger Zeitung, y en 1927 se estableció en Berlín como periodista freelance. Publicó folletines y artículos políticos en Berliner Tageblatt, Vossische Zeitung y Die Weltbühne. Escribió poemas, novelas y literatura infantil, como Emilio y los detectives, de 1928. Como era un pacifista y antifascista convencido, ya en 1933, el nuevo gobierno nazi le declaró persona non grata, pero a pesar de la presión de la Gestapo, y de los interrogatorios a los que le sometió, además de quemar sus obras por considerarlas muy incómodas para el nacionalsocialismo, tanto en su vertiente literaria como en la periodística, Kästner declinó exiliarse por no abandonar a su madre. Pasó la guerra como buenamente pudo y en 1945, nada más acabar la contienda, se trasladó a Munich donde trabajó en el periódico Neue Zeitung. Editó también la revista juvenil Pinguin y continuó desarrollando una extensa obra muy diversa: piezas para teatro y cabaret, poemas, novelas y libros infantiles. Es sobre todo en este último género donde triunfó con obras como Una historia de gemelas y Conferencia de los animales, ambas de 1949. Fiel a su pacifismo militante, participó en movimientos antinucleares de la República Federal alemana y contra la guerra del Vietnam. Murió en Munich el 29 de julio de 1974.

A pesar de ser más conocido por sus cuentos para niños, Kästner ha sido reconocido tras su muerte por el resto de su ingente producción literaria y periodística. Hoy día, Erich Kästner es considerado como un gran periodista cultural, autor de cientos de críticas literarias, teatrales y cinematográficas.

Walter Hasenclever (1890-1940)

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La familia de Walter Hasenclever era oriunda de Aquisgrán (Aachen en alemán), la vieja capital imperial de Carlomagno. Su padre fue médico y su abuelo gobernador del distrito de su ciudad natal. Estudió Derecho en Oxford, Lausana y Leipzig, destacando ya desde entonces por su interés por la literatura y la filosofía. Publicó en esta época un poemario y un drama sobre el conflicto generacional, El Hijo, una obra teatral representante del Expresionismo alemán. Aunque se presentó voluntario en la Gran Guerra, pronto derivó hacia el pacifismo más radical, lo que le hizo simular un trastorno psíquico que le eximió del ejército. En 1917 se estableció en Berlín como director teatral, y en la capital alemana continuó su activismo antimilitarista. Cuando fracasó la Revolución alemana de 1918, después de la derrota en la guerra, abandonó el activismo político y volvió a lo suyo, que era la literatura. Escribió obras teatrales, guiones para el cine y obras en prosa. Incluso se interesó por las ciencias ocultas. En 1924 le vemos como corresponsal en París del diario berlinés 8 Uhr Abendblatt. En la capital francesa se hizo amigo de Kurt Tucholsky y Jean Giraudoux. Estos autores le animaron a escribir comedia, cuyas piezas le proporcionaron un gran éxito en Alemania, pero también algún que otro disgusto, como un proceso por blasfemia. En 1929 retornó a Berlín, y realizó una breve incursión en el cine norteamericano, pues trabajó brevemente como guionista en la productora Metro-Goldwin-Mayer. Cuando Hitler ascendió al poder, los nazis le quitaron la nacionalidad alemana y prohibieron sus obras. Hasenclever hubo de exiliarse a Niza donde se casó con Edith Schäfer, junto a la cual deambuló por Europa, volviendo al sur de Francia, donde al estallar la Segunda Guerra Mundial fue internado en un campo de prisioneros. En esta ocasión le liberó la mediación de su viejo amigo Giraudoux. Pero fue de nuevo preso al invadir Francia los alemanes. Hasenclaver no pudo soportar la situación y se suicidó con barbitúricos el 22 de junio de 1940 en el campo de concentración de Les Milles, en Aix-en-Provence.

Walter Hasenclever es uno de los más importantes dramaturgos del movimiento expresionista alemán, pero desarrolló además una ingente labor periodística, escribiendo cientos de folletines de diversos temas para diversos diarios alemanes. En ellos un tema recurrente fue el tratar de limar los resentimientos mutuos entre Francia y Alemania, enemigos jurados desde el último tercio del siglo XIX.

Thomas Mann (1875-1955)

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Thomas Mann nació en Lübeck. Su padre fue un rico empresario y un importante político de la ciudad hanseática y su madre procedía de una familia de terratenientes germano-brasileña. En 1891 la familia se trasladó a Munich donde Thomas se inscribió como oyente en la universidad. Allí comenzó a escribir y la herencia de su padre recientemente fallecido le proporcionó una posición económica desahogada que le permitió dedicarse de lleno a la literatura y al periodismo. Publicó en las revistas Das zuwanzigste Jahrhundert y Simplicissimus. Viajó con su hermano Heinrich a través de Italia y Palestina y fue por entonces cuando publicó sus primeras novelas, que ya le proporcionaron temprana fama: Los Budenbrook (1901) y Tonio Kröger (1903). En 1905 se casó con Katia Pringsheim, con quien tuvo seis hijos. En 1912 publicó la celebérrima Muerte en Venecia, en 1918 el ensayo Consideraciones de un apolítico y en 1924 La Montaña mágica. Por entonces se convirtió en uno de los más grandes literatos del siglo XX: Premio Nobel de Literatura en 1929. En 1933 salió de Alemania para dar una serie de conferencias y ante la llegada de los nazis al poder, no volvió a su país, viviendo en Francia y Suiza y adoptando la nacionalidad checoslovaca al serle retirada la alemana por el gobierno de Hitler. En 1938 atravesó el Atlántico y recaló en EEUU, concediéndosele la nacionalidad norteamericana en 1944. Durante su estancia en este país denunció activamente el régimen nacionalsocialista, tanto a través de artículos en la prensa escrita como por charlas radiofónicas. Continuó su producción literaria, alumbrando obras como la monumental tetralogía bíblica José y sus hermanos, entre 1933 y 1943. En 1947 publicó Doktor Faustus. En 1952 se estableció en Suiza donde retomó un viejo proyecto que culminaría en una última novela: Confesiones del estafador Felix Krull (1954). Falleció en Zurich el 12 de agosto de 1955.

Los numerosísimos artículos, reseñas, ensayos y textos en general escritos por Mann publicados en cientos de revistas y periódicas forman un corpus que abarca prácticamente todo el saber humanístico. Está considerado como uno de los escritores europeos más importantes de su generación y recordado por su profundo análisis crítico.