Erich Kästner (1899-1974)

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Erich Kästner nació en una familia de la pequeña burguesía de Dresde. En la Primera Guerra Mundial, siendo muy joven, sirvió en un regimiento de artillería, pero no entró en combate, a pesar de lo cual las secuelas del conflicto se concretaron en una enfermedad cardíaca y un acérrimo pacifismo. Tras la guerra estudió Filología alemana, Historia y Filosofía en las universidades de Leipzig, Rostock y Berlín, doctorándose con la tesis Federico de Prusia y la literatura alemana. Durante su etapa universitaria colaboró como crítico de teatro en el Neue Leipziger Zeitung, y en 1927 se estableció en Berlín como periodista freelance. Publicó folletines y artículos políticos en Berliner Tageblatt, Vossische Zeitung y Die Weltbühne. Escribió poemas, novelas y literatura infantil, como Emilio y los detectives, de 1928. Como era un pacifista y antifascista convencido, ya en 1933, el nuevo gobierno nazi le declaró persona non grata, pero a pesar de la presión de la Gestapo, y de los interrogatorios a los que le sometió, además de quemar sus obras por considerarlas muy incómodas para el nacionalsocialismo, tanto en su vertiente literaria como en la periodística, Kästner declinó exiliarse por no abandonar a su madre. Pasó la guerra como buenamente pudo y en 1945, nada más acabar la contienda, se trasladó a Munich donde trabajó en el periódico Neue Zeitung. Editó también la revista juvenil Pinguin y continuó desarrollando una extensa obra muy diversa: piezas para teatro y cabaret, poemas, novelas y libros infantiles. Es sobre todo en este último género donde triunfó con obras como Una historia de gemelas y Conferencia de los animales, ambas de 1949. Fiel a su pacifismo militante, participó en movimientos antinucleares de la República Federal alemana y contra la guerra del Vietnam. Murió en Munich el 29 de julio de 1974.

A pesar de ser más conocido por sus cuentos para niños, Kästner ha sido reconocido tras su muerte por el resto de su ingente producción literaria y periodística. Hoy día, Erich Kästner es considerado como un gran periodista cultural, autor de cientos de críticas literarias, teatrales y cinematográficas.

Walter Hasenclever (1890-1940)

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La familia de Walter Hasenclever era oriunda de Aquisgrán (Aachen en alemán), la vieja capital imperial de Carlomagno. Su padre fue médico y su abuelo gobernador del distrito de su ciudad natal. Estudió Derecho en Oxford, Lausana y Leipzig, destacando ya desde entonces por su interés por la literatura y la filosofía. Publicó en esta época un poemario y un drama sobre el conflicto generacional, El Hijo, una obra teatral representante del Expresionismo alemán. Aunque se presentó voluntario en la Gran Guerra, pronto derivó hacia el pacifismo más radical, lo que le hizo simular un trastorno psíquico que le eximió del ejército. En 1917 se estableció en Berlín como director teatral, y en la capital alemana continuó su activismo antimilitarista. Cuando fracasó la Revolución alemana de 1918, después de la derrota en la guerra, abandonó el activismo político y volvió a lo suyo, que era la literatura. Escribió obras teatrales, guiones para el cine y obras en prosa. Incluso se interesó por las ciencias ocultas. En 1924 le vemos como corresponsal en París del diario berlinés 8 Uhr Abendblatt. En la capital francesa se hizo amigo de Kurt Tucholsky y Jean Giraudoux. Estos autores le animaron a escribir comedia, cuyas piezas le proporcionaron un gran éxito en Alemania, pero también algún que otro disgusto, como un proceso por blasfemia. En 1929 retornó a Berlín, y realizó una breve incursión en el cine norteamericano, pues trabajó brevemente como guionista en la productora Metro-Goldwin-Mayer. Cuando Hitler ascendió al poder, los nazis le quitaron la nacionalidad alemana y prohibieron sus obras. Hasenclever hubo de exiliarse a Niza donde se casó con Edith Schäfer, junto a la cual deambuló por Europa, volviendo al sur de Francia, donde al estallar la Segunda Guerra Mundial fue internado en un campo de prisioneros. En esta ocasión le liberó la mediación de su viejo amigo Giraudoux. Pero fue de nuevo preso al invadir Francia los alemanes. Hasenclaver no pudo soportar la situación y se suicidó con barbitúricos el 22 de junio de 1940 en el campo de concentración de Les Milles, en Aix-en-Provence.

Walter Hasenclever es uno de los más importantes dramaturgos del movimiento expresionista alemán, pero desarrolló además una ingente labor periodística, escribiendo cientos de folletines de diversos temas para diversos diarios alemanes. En ellos un tema recurrente fue el tratar de limar los resentimientos mutuos entre Francia y Alemania, enemigos jurados desde el último tercio del siglo XIX.

Thomas Mann (1875-1955)

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Thomas Mann nació en Lübeck. Su padre fue un rico empresario y un importante político de la ciudad hanseática y su madre procedía de una familia de terratenientes germano-brasileña. En 1891 la familia se trasladó a Munich donde Thomas se inscribió como oyente en la universidad. Allí comenzó a escribir y la herencia de su padre recientemente fallecido le proporcionó una posición económica desahogada que le permitió dedicarse de lleno a la literatura y al periodismo. Publicó en las revistas Das zuwanzigste Jahrhundert y Simplicissimus. Viajó con su hermano Heinrich a través de Italia y Palestina y fue por entonces cuando publicó sus primeras novelas, que ya le proporcionaron temprana fama: Los Budenbrook (1901) y Tonio Kröger (1903). En 1905 se casó con Katia Pringsheim, con quien tuvo seis hijos. En 1912 publicó la celebérrima Muerte en Venecia, en 1918 el ensayo Consideraciones de un apolítico y en 1924 La Montaña mágica. Por entonces se convirtió en uno de los más grandes literatos del siglo XX: Premio Nobel de Literatura en 1929. En 1933 salió de Alemania para dar una serie de conferencias y ante la llegada de los nazis al poder, no volvió a su país, viviendo en Francia y Suiza y adoptando la nacionalidad checoslovaca al serle retirada la alemana por el gobierno de Hitler. En 1938 atravesó el Atlántico y recaló en EEUU, concediéndosele la nacionalidad norteamericana en 1944. Durante su estancia en este país denunció activamente el régimen nacionalsocialista, tanto a través de artículos en la prensa escrita como por charlas radiofónicas. Continuó su producción literaria, alumbrando obras como la monumental tetralogía bíblica José y sus hermanos, entre 1933 y 1943. En 1947 publicó Doktor Faustus. En 1952 se estableció en Suiza donde retomó un viejo proyecto que culminaría en una última novela: Confesiones del estafador Felix Krull (1954). Falleció en Zurich el 12 de agosto de 1955.

Los numerosísimos artículos, reseñas, ensayos y textos en general escritos por Mann publicados en cientos de revistas y periódicas forman un corpus que abarca prácticamente todo el saber humanístico. Está considerado como uno de los escritores europeos más importantes de su generación y recordado por su profundo análisis crítico.

La batalla de Dunkerque.

la-huida-de-dunkerque A los inicios de la Segunda Guerra Mundial, nos encontramos con este episodio de evacuación que consistió en la huida del ejército inglés y francés a través del canal de la Mancha, mientras estaba perseguido por los alemanes.

El ejército nazi rodeó a los franceses en la línea Maguinot les hicieron huir continuamente, incluso cuando recibieron ayuda de los ingleses.

Estos, en vista de la soberana paliza que recibieron de los alemanes, prepararon la evacuación de los ejércitos (tanto ingleses como franceses), por el canal de la Mancha.

En Dunkerque se pudo haber machacado a los ingleses. Pero, sin embargo, Hitler permitió una huida escalonada. No se sabe muy bien la razón, de que aflojaran en el último momento, se cree que Hitler, que pretendía invadir la isla, no quería cabrearles demasiado, para que luego se rindieran con facilidad. Pero dio con la tozudez de Churchill.

También se produjo una descoordinación entre la Luthwaffe  y la Wehrmacht que siempre andaban pisándose éxitos.

El desembarco  se realizó con todo tipo de embarcaciones, gracias a esto se  pudo llevar cabo esta masiva evacuación. Sin embargo, murió mucha gente por el ataque esporádico alemán. Ya que era como una feria, miles de soldados desarmados, sin control ni defensa se encontraban en filas interminables, esperando turno para ser evacuados. Los Stukas alemanes solo tenían que pasar sobrevolando y ametrallar al azar.

Se abandonan grandes cantidades de material y víveres. Las playas estaban totalmente atascadas de tanques, camiones aliados. Fue una bochornosa huida.

Anton Kuh (1890-1941)

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Anton Kuh procedía de una familia judía habla alemana de Praga instalada en Viena. Su abuelo y su padre fueron prestigiosos periodistas y Kuh siguió pronto su estela, pues con 19 años ya publicó textos pacifistas y sátiras políticas en la revista Die Muskete. Con 22 años era colaborador del Prager Tagblatt. Durante la Primera Guerra Mundial fue llamado a filas, pero enseguida fue declarado inútil por una afección nerviosa. Desde 1917 publicó artículos de actualidad en la revista judía Der Morgen y ya durante los años 20 colaboraba con numerosas revistas como Die Brühne, Die Stunde, Die Friede o Der Querschnitt. Fue amigo de los principales intelectuales vieneses (muchos de ellos judíos) como Alfred Polgar, Peter Altenberg, Robert Musil, Hermann Broch y Joseph Roth. Entabló contacto también con Franz Kafka, Max Brod y Franz Werfel en Praga, cuna de su familia. Fue célebre por sus brillantes y polémicas charlas en público, como aquel famoso discurso improvisado del 25/10/1925 en el Konzerthaus vienés, de más de dos horas de duración, «El mono de Zaratustra», en el que replicó a las andanadas que le propinaba Karl Kraus desde su revista La Antorcha. Desde 1926 publicó en las revistas berlinesas Das Tage-buch y Die Weltbühne. Kuh se radicalizó y politizó cada vez más, y más todavía con el ascenso de los nazis al poder. Como era judío y antinazi, aguantó en Alemania cuanto pudo hasta que salió por fin del país en 1938, refugiándose en Praga. Ante la insistente persecución nazi, pasó por Francia e Inglaterra antes de recalar definitivamente en Nueva York. En la ciudad de los rascacielos continuó su denuncia al régimen nazi publicando además artículos en revistas de exiliados judíos como Aufbau. Entre sus conferencias antinazis destaca «El arte de sobrevivir a Hitler». Falleció de un infarto en Nueva York, el 18 de enero de 1941, casi un año antes de que EEUU entrase en la Segunda Guerra Mundial.

Gottfried Benn (1886-1956)

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El padre de Gottfried Benn era un pastor protestante de la ciudad alemana de Mansfeld. Siguiendo los consejos de su progenitor, comenzó a estudiar Teología en la Universidad de Marburgo, pero abandonó la carrera para matricularse en Medicina en la Universidad de Berlín. Se doctoró en 1912 y comenzó a ejercer como médico asistente en el hospital de Berlín-Charlottenburg. Comenzó una larga amistad con la poetisa Else Lasker-Schüler y ese mismo año publicó un sorprendente primer poemario titulado Morgue, donde describía de forma poética pero también de manera cínica y escabrosa su labor como médico. En 1913 alumbró un segundo tomo de poesía titulado Hijos, en el que abordaba diferentes conflictos generacionales. En 1914 contrajo matrimonio con la actriz Edith Osterloh. En la Primera Guerra Mundial trabajó en un hospital para meretrices en Bruselas, ocupada por los alemanes. En 1917 abrió en Berlín una consulta de dermatología y enfermedades venéreas, y publicó una obra en prosa, Cerebros, y otro poemario, Carne, en los que ya afloraba su misantropía a consecuencia de su experiencia en una guerra que aún no había finalizado. Desde el fallecimiento de su esposa prematuramente en 1922 comenzó una febril actividad ensayística y de charlas radiofónicas. Apoyó el ascenso del nazismo en una de sus conferencias, «El nuevo Estado y los intelectuales», pronunciada en 1933, en la que arremetió duramente contra los intelectuales que abandonaban el país. Benn esperaba con el nuevo régimen la regeneración y el «renacer de la nación» alemana. Pronto se dio cuenta de que no era oro todo lo que relucía, y calificó a los nazis de «hocicos de césares y cerebros de trogloditas», quienes respondieron de momento calificando los poemas de Benn de «porquerías perversas y antinaturales», hasta que por fin el nuevo régimen decidió prohibir su obra. Había durado poco el idilio entre Benn y el nazismo. A partir de 1935 y hasta el final de la guerra ejerció no obstante como médico militar en diferentes hospitales alemanes. Continuó con su producción poética, ensayística y en prosa, pero de forma clandestina. En 1938 se casó con su segunda mujer, Herta von Wedemeyer, quien se suicidó en 1945. Al final de la guerra reabrió su consulta en Berlín y continuó su labor literaria, publicando más colecciones de poemas: Poemas estáticos (1948), Fragmentos (1951) y Destilaciones (1953), con los que fue reconocido por numerosos autores noveles, aunque siguió siendo repudiado por los escritores que volvieron del exilio forzoso durante el nazismo y la guerra.  Benn trató de justificar su inicial buena relación con el nazismo y el por qué no se exilió, en una autobiografía titulada Doble vida (1950). En 1951 obtuvo el Premio Büchner. Falleció de cáncer el 7 de junio de 1956 en Berlín.

Gottfried Benn fue denominado «el poeta del bisturí» y fue el lírico alemán más influyente de la primera mitad del siglo XX. Fue un misántropo como dije antes, y decía cosas como «no odio a los hombres, pero si me quiere visitar, sea puntual y no se quede mucho tiempo». Sus intervenciones solían ser nihilistas, violentas (influido sin duda por Nietzsche) y teñidas de un radical y furibundo escepticismo respecto al género humano. A pesar de sus coqueteos con el nazismo y su misantropía militante y galopante, Benn opinaba que la Humanidad sólo puede ser redimida a través del arte. Fue un personaje muy contradictorio.

Operación Eiche (Roble)

Gran Sasso, Mussolini mit deutschen FallschirmjägernEl 24 de julio de 1943, el primer ministro italiano Benito Mussolini fue depuesto y detenido después de una audiencia con el rey Vittorio Emanuele III. Tres horas después de su detención, el rey anunció la orden de cese de Mussolini en la radio.

El líder alemán Adolf Hitler, que se había entrevistado en persona con Mussolini el 19 de julio anterior, reaccionó con indignación. El 26 de julio, ordenó que Mussolini fuese rescatado de su cautiverio y entregado a Alemania. Para dirigir la misión de rescate fue elegido el general de los «Fallschirmjäger» (paracaidistas) Kurt Student, que fue aceptado de inmediato por Hitler: «[Student] es el hombre adecuado para este tipo de cosas», dijo Hitler.

El nombre en código del plan de rescate fue «Operación Eiche» (Roble).

Lo que es más desconocido es que Hitler mantuvo, la misma mañana del rescate, una reunión con sus mandos para controlar las zonas del norte de Italia.

Al poco tiempo del reparto, se conoció la noticia del rescate. Speer dio por hecho la revocación de la orden del Fuhrer, pero este cabreado dijo que no, que esas zonas ya pertenecían a la gran Alemania. Para que no hubiera dudas pidió que cambiaran las fechas del acta al día siguiente, para que no se interpretara la aparición de Mussolini como un derecho a la devolución del suelo italiano. Hitler había mutilado Italia.

Salón Kitty

8469salon_kitty_cstm_deffenHeydrich era el artífice del servicio de inteligencia alemán, el S,D. A este peculiar y oscuro personaje se le ocurrió montar una suntuosa casa de citas, de alto copete, que sirviera para espiar a los altos dignatarios nazis y a los integrantes de la embajadas y visitantes extranjeros.

Había observado, en sus continuas visitas a los mas sórdidos lugares de la noche berlinesa, que la mayoría de los hombres solían tener largas conversaciones con sus prostitutas. De temas, casi siempre comprometidos, que ellas aguantaban por complacer a sus clientes.

Estas confidencias, pudieron ser grabadas con unos sofisticados sistemas de micrófonos y ser usados convenientemente. Las habitaciones y el bar estaban infestados de micrófonos y en los sótanos había un equipo de personas que escuchaban todo y grababan las confidencias comprometidas.

Arthur Nebe, experto agente de policía, muy afecto al nazismo, se encargaba del reclutamiento de las pupilas. Las chicas tenían que pasar unas pruebas de belleza, inteligencia, cultura y sobre todo patriotismo. Entre ellas no solo había voluntarias pertenecientes a los bajos fondos, sino a la mejor sociedad.

Salón Kitty fue frecuentado por una clientela selecta, sobre todo por diplomáticos extranjeros que unos amigos «bien intencionados»  les recomendaban una «buena dirección».

De esta manera se obtuvieron datos preciosos, El hombre tiene gran facilidad de hablar despreocupadamente con amantes a las que no valora.

Heydricht, que estaba muy orgulloso de su creación. la visitaba frecuentemente. Eso si, pedía que se desconectaran los micrófonos.

Hatazo Adachi

Lugarteniente General Nipón.

hatazo_adachiTenia su cuartel general en Rabaul (Nueva Guinea).

Intento atacar Australia por Wewak. Pero los americanos los rodearon bloqueándoles cualquier salida al mar. Tuvieron que soportar hambre y enfermedades. Intentaron, sin embargo, otro ataque, pero los australianos lograron repelerlos. Siguieron, pese a todo, aguantando y no se rindieron hasta conocer la capitulación del Japón.

Luego fue condenado a cadena perpetua por crímenes de guerra.